КРАТЕР НА ЮКАТАНЕ

Метеоритный кратер

Древний метеоритный кратер Чиксулуб был обнаружен в 1978 г. случайно, в ходе геофизической экспедиции, организованной компанией «Пемекс» («Петролеум Мексикан») для поиска нефтяных месторождений на дне Мексиканского залива. Геофизики Антонио Камарго и Глен Пенфилд сначала обнаружили невероятно симметричную 70-километровую подводную дугу, затем исследовали гравитационную карту местности и нашли продолжение дуги на суше — возле селения Чиксулуб («демон клещей» на языке индейцев майя) в северозападной части полуострова Юкатан. Сомкнувшись, эти дуги образовали окружность диаметром около 180 км. Пенфилд сразу выдвинул гипотезу об ударном происхождении этой уникальной геологической структуры: на эту мысль наводили гравитационная аномалия внутри кратера, обнаруженные им образцы «ударного кварца» со сдавленной молекулярной структурой и стеклообразных тектитов, образующихся только при экстремальных температуре и давлении. Научно доказать, что в этом месте упал метеорит диаметром не менее 10 км, удалось профессору кафедры наук о Земле при Университете Калгари Алану Хильдебранту в 1980 г.
Параллельно вопросом предполагаемого падения на Землю гигантского метеорита на границе мела и палеозоя (около 65 млн лет назад) занимались нобелевский лауреат по физике Луис Альварес и его сын геолог Уолтер Альварес из Калифорнийского университета, которые по наличию в слое почвы того периода аномально высокого содержания иридия (внеземного происхождения) предположили, что падение такого метеорита могло стать причиной вымирания динозавров. Эта версия не является общепринятой, но считается вполне вероятной. В тот богатый на природные катастрофы период Земля подверглась целой серии падений метеоритов (в их числе метеорит, оставивший 24-километровый кратер Болтыш в Украине), но Чиксулуб, похоже, превосходил все остальные по масштабам и последствиям. Падение метеорита Чиксулуб повлияло на жизнь Земли серьезнее, чем любое сильнейшее из известных сегодня вулканических извержений. Разрушительная сила его удара в миллионы раз превышала силу взрыва атомной бомбы над Хиросимой. В небо взметнулся столб пыли, осколков породы, сажи (горели леса), надолго скрывая солнце; ударная волна обогнула планету несколько раз, вызывая череду землетрясений, вулканических извержений и цунами высотой 50-100 м. Губительная для почти половины видового разнообразия ядерная зима с кислотными дождями длилась несколько лет… До этой глобальной катастрофы на нашей планете царили динозавры, морские плезиозавры, мозазавры и летающие птерозавры, а после — не сразу, но за короткое время практически все они вымерли (мел-палеогеновый кризис), высвободив экологическую нишу для млекопитающих и птиц.

До открытия 1978 г. окрестности мексиканского поселка Чиксулуб на северо-западе полуострова Юкатан славились разве что обилием клещей. То, что именно здесь наполовину на суше, наполовину под водой залива лежит 180-километровый метеоритный кратер, совершенно невозможно определить на глаз. Тем не менее результаты химических анализов грунта под толщами осадочных пород, гравитационная аномалия места и детальная съемка из космоса не оставляют никаких сомнений: здесь упал огромный метеорит.
Сейчас кратер Чиксулуб буквально со всех сторон, то есть и сверху — из космоса, и снизу — методом глубинного бурения, интенсивно исследуют ученые.
На гравитационной карте зона падения метеорита Чиксулуб выглядит в общих чертах как два желто-красных кольца на сине-зеленом фоне. На таких картах градация от холодных до теплых цветов означает повышение силы притяжения: зеленым и синим цветом показаны зоны с пониженной гравитацией, желтым и красным — с повышенной. Кольцо поменьше — это эпицентр удара, пришедшийся на окрестности нынешнего поселка Чиксулуб, а кольцо побольше, охватывающее не только северо-запад полуострова Юкатан, но и дно Мексиканского залива в радиусе 90 км, — это края метеоритного кратера. Примечательно, что полоса сенотов (карстовых провалов с подземными пресными озерами) на северо-западе Юкатана практически совпадает с очагом взрыва, с наибольшим скоплением в восточной части окружности и отдельными сенотами снаружи. Геологически это можно объяснить заполнением воронки отложениями известняка толщиной до километра.

Кратер Чиксулуб

Процессы разрушения и эрозии известняковых пород вызвали образование пустот и колодцев-водостоков с пресным подземными озерами на дне. Сеноты снаружи кольца, вероятно, возникли на месте падения фрагментов метеорита, отброшенных за пределы кратера взрывом при падении. Сеноты (не считая дождей, это единственный источник питьевой воды на полуострове, поэтому возле них потом выросли города майя-тольтеков) на гравитационной карте условно обозначены белыми точками. А вот белых пятен на карте Юкатана больше не осталось: в 2003 г. были опубликованы результаты космической съемки поверхности кратера, сделанные шаттлом «Индевор» еще в феврале 2000 г. (американских космонавтов интересовал не только Юкатан: помимо объемной космической съемки Чиксулуба с челнока во время 11-дневной радарно-топографической миссии NASA были проведены съемки 80% земной поверхности).
На сделанных из космоса снимках граница кратера Чиксулуб как на ладони. Для этого изображения подверглись специальной компьютерной обработке, «счистившей» поверхностные слои отложений. На космической съемке виден даже след от падения в виде «хвоста», по которому определили, что метеорит приблизился к Земле под малым углом с юго-востока, двигаясь со скоростью приблизительно 30 км/сек. На расстоянии до 150 км от эпицентра видны вторичные кратеры. Вероятно, сразу после падения метеорита вокруг главного кратера вознесся кольцеобразный хребет высотой несколько километров, но гребень быстро разрушился, вызывая сильные землетрясения, и это привело к образованию вторичных кратеров.
Помимо космических, ученые приступили к глубинным исследованиям Чиксулубского кратера: запланировано бурение трех скважин глубиной от 700 м до 1,5 км. Это позволит восстановить первоначальную геометрию воронки, а химический анализ взятых на глубине скважин проб породы позволит определить масштабы той далекой экологической катастрофы.

Общая информация

Древний метеоритный кратер.

Местоположение: на северо-западе полуострова Юкатан и на дне Мексиканского залива.

Дата падения метеорита: 65 млн лет назад.

Административная принадлежность кратера: штат Юкатан, Мексика.

Крупнейший населенный пункт на территории кратера: столица штата город Мерида — 1 955 577 чел. (2010 г.).

Языки: испанский (официальный), майянский (язык индейцев майя).

Этнический состав: индейцы майя и метисы.

Религия: католицизм (большинство).

Денежная единица: мексиканский песо.

Водные источники: естественные колодцы сеноты (вода из подземного карстового озера).
Ближайший аэропорт: международный аэропорт Мануэль-Крессенсио-Рехон г. Мерида.

Цифры

Диаметр кратера: 180 км.

Диаметр метеорита: 10-11 км.
Глубина кратера: точно не выяснено, предположительно до 16 км.

Энергия удара: 5×1023 джоулей или в 100 тератонн в тротиловом эквиваленте.

Высота волны цунами (предполагаемая): 50-100 м.

Климат и погода

Тропический.

Сухой, очень жаркий, преобладают редколесья и ксерофитные кустарники.
Средняя температура января: +23°С.
Средняя температура июля: +28°С.
Среднегодовое количество осадков: 1500-1800 мм.

Экономика

Промышленность: лесная (кедр), пищевая, табачная, текстильная.

Сельское хозяйство: фермерские хозяйства выращивают агаву хенекен, кукурузу, цитрусовые и др. фрукты, овощи; разведение крупного рогатого скота; пчеловодство.

Рыболовство.
Сфера услуг: финансовые, торговля, туризм.

Достопримечательности

Природные: зона сенотов.
Культурно-исторические: руины городов майя-тольтеков в зоне сенотов: Чичен-Ица, Майяпан, Ушмаль, Ицмаль и др. (Мерида — современный город на руинах древнего).

Любопытные факты

■ Возле сенотов были выстроены древние города майя и завоевавших их тольтеков. Известно, что некоторые из этих сенотов (самый главный — в Чичен-Ице) для цивилизации майя-тольтеков были священными. Через «око бога» индейские жрецы общались с богами, в него же бросали человеческие жертвы.
■ Еще до обнаружения Чиксулубского метеоритного кратера в ученом сообществе конца 1970-х вызревала теория о внеземном (метеоритном) происхождении мел-палеогенового кризиса, повлекшего гибель динозавров. Так, отец и сын Альваресы (физик и геолог), последовательно анализируя состав почвы во взятом в Мексике археологическом срезе, обнаружили в глинистом слое возраста 65 млн лет аномально повышенную (в 15 раз) концентрацию иридия — редкого для Земли элемента, типичного для определенного вида астероидов. После обнаружения кратера Чиксулуб, казалось бы, их догадки подтвердились. Однако аналогичные исследования срезов почвы в Италии, Дании и Новой Зеландии показали, что в слое того же возраста концентрация иридия тоже превышает номинальную — в 30, 160 и 20 раз соответственно! Это доказывает, что, возможно, в тот период над Землей прошел метеоритный дождь.
■ В первую же неделю после падения метеорита, как полагают ученые, вымерли наиболее немногочисленные и уязвимые виды, и без того находившиеся под угрозой исчезновения, — последние из гигантских зауроподов и высших хищников. Из-за кислотных дождей и нехватки света начали вымирать некоторые виды растений, у оставшихся замедлился процесс фотосинтеза, в результате стало не хватать кислорода и началась вторая волна вымирания… Потребовались тысячи лет, чтобы восстановился экологический баланс.

Добавлено: 29-07-2014, 23:54

9 455

Новая версия гибели динозавров заставляет по-новому взглянуть на роль главного пояса астероидов в истории. Глобальная катастрофа на Земле, приведшая к массовому вымиранию видов 65 миллионов лет назад, явилась следствием грандиозного столкновения в глубинах космоса двух тел диаметром 40 и 170 километров, случившегося 160 миллионов лет назад.

Моделирование этой катастрофы и её последствий выполнили Уильям Боттке (William F. Bottke) и его коллеги из Юго-Западного исследовательского института (Southwest Research Institute), о чём детально поведали в своей статье в журнале Nature.

Мы уже не раз возвращались к так называемому "K-T событию", погубившему не только динозавров, но и массу других животных, а также растений.

Напомним, господствующая теория гласит: причиной гибели динозавров стал удар астероида по полуострову Юкатан, оставивший после себя кратер Чайксалаб (Chicxulub) диаметром 180 километров (подробно о нём вы можете прочитать в этом материале). Сейчас стены этого кратера погребены под осадочными породами, но его отпечаток хорошо «проявляется» в рельефе полуострова, если посмотреть на него издали — со спутника. В общем, удар этот вызвал глобальную климатическую катастрофу, чуть не погубившую жизнь на Земле.

Столкновение астероидов диаметром 170 и 40 километров в самом центре главного пояса астероидов, возможно, и явилось первопричиной исчезновения динозавров на Земле — утверждается в новой работе (иллюстрация Don Davis).

Боттке и его товарищи попытались выяснить — откуда прилетел тот злополучный астероид, и обратили внимание на семейство астероидов Баптистина (Baptistina family), «обитающее» в главном поясе астероидов, между Марсом и Юпитером. Семейство получило своё имя по главному своему участнику — астероиду 298 Baptistina, размером 13 х 30 километров.

Астрономы давно вычислили, что данное семейство возникло 160 миллионов лет назад, когда по астероиду, диаметром в 170 километров, ударил другой «каменюка», приблизительно вдвое меньшего размера. 298 Baptistina — это крупнейший обломок от того столкновения.

Но вот вопрос: семейство Баптистина — это все обломки, созданные в той космической катастрофе? Смоделировав эволюцию этого семейства, американские исследователи пришли к выводу, что Баптистина потеряла очень многих своих членов за миллионы лет, прошедших с момента гибели 170-километрового астероида. Ну и где они все?

Удар по Юкатану фрагмента погибшего астероида (иллюстрация Don Davis).

Компьютер показал: давнее столкновение в поясе астероидов заставило многие из обломков покинуть «насиженное место». Они принялись «бродить» по Солнечной системе, в том числе — в окрестностях Земли.

Химический и изотопный анализы космических материалов, найденных в районе кратера Чайксалаб, показали их сходство с теми материалами, из которых, как известно астрономам, состоят астероиды группы Баптистина. То есть погубивший динозавров астероид, возможно, и является одним из обломков того крупного космического тела, что разрушилось 160 миллионов лет назад.

«То разрушение было очень близко к тому, что можно назвать „динамической магистралью“ – это путь бегства астероидов из пояса, — поясняет Боттке. — Многочисленные разлетевшиеся от удара фрагменты покинули пояс, так что их удар по внутренним планетам был неизбежен».

Исследователи говорят: модель разлёта осколков показала, что знаменитый кратер Тихо на Луне (его возраст составляет 108 миллионов лет, а диаметр — 85 километров) также был создан ударом одного из астероидов, убежавших из семейства Баптистина.

Кратер Чайксалаб на обработанной картинке из космоса (верхние стрелки показывают дугу, оставшуюся выше нынешнего уровня моря).

Топ-10: Самые мощные падения метеоритов в истории

Эта дуга образована небольшим повышением (всего на 3-5 метров), тянущимся через полуостров полоской шириной в 3-5 километров. Справа — так кратер Чайксалаб, вероятно, выглядел во времена динозавров (иллюстрации NASA и с сайта marxist.com).

Вообще же, анализ кратеров на Земле и Луне показывает, что в последние 3 миллиарда лет частота ударов по ним больших космических тел оставалась примерно одной и той же. За исключением последних 100 миллионов лет, когда эта частота (для астероидов диаметром километр и выше) вдруг выросла вдвое против прежнего (о чём говорят многие свидетельства).

Авторы нового исследования считают, что разрушение 170-километрового астероида, породившего группу Баптистина, и ответственно за этот «астероидный душ». А вероятность того, что данный «душ» и есть искомый источник знаменитого удара по Юкатану, Боттке и его коллеги оценивают в 90%.

Гибель динозавров стала самым известным среди широкой публики массовым вымиранием видов, хотя на протяжении истории нашей планеты подобных катастроф было несколько (иллюстрация с сайта stsci.edu).

Любопытно, что, по некоторым данным, динозавров окончательно погубил не Чайксалаб, а Шива — 500-километровый кратер в Индии, возникший на 300 тысяч лет позднее юкатанского.

По версии Джерты Келлер (Gerta Keller) из Принстонского университета (Princeton University), этот кратер (который ещё предстоит изучить, да и вообще сведения о нём довольно туманны) возник при ударе ещё большего астероида, чем юкатанский. И если Чайксалаб лишь «пошатнул» динозавров (и многих других существ), то Шива их окончательно «добил». Так что, возможно, у динозавров был не один «убийца», а несколько.

Если данная теория окажется верна, она нисколько не разойдётся с новыми данными о семействе Баптистина и его роли во всей этой истории. Ведь «индийский гость» также может происходить из той же самой группы.

Однако, чтобы доказать это, учёным необходимо собрать больше материалов для анализа, как из кратера на Юкатане, так и из кратера в Индии — из пород, соответствующих 65 миллионам лет назад. Даты, когда господству динозавров пришёл конец.

В деле о гибели динозавров появился главный подозреваемый, оставивший на месте преступления улику — кратер диаметром около 180 километров. Как ни странно, след гигантского астероида учёные заметили совсем недавно.

Столь масштабная катастрофа случилась на полуострове Юкатан — южной оконечности Мексики.

Прискорбный инцидент имел место приблизительно за 65 миллионов лет до падения Тунгусского метеорита, поэтому остался незамеченным широкими слоями мировой общественности.

Долгие годы люди в упор не видели гигантскую воронку максимальной глубиной в 900 метров, к тому же частично скрытую водами Мексиканского залива Атлантического океана.

Лишь в 1990-е годы её космическое происхождение было доказано канадским учёным Аланом Хильдебрендом (Alan Hildebrand). Для этого потребовались детальные наземные и спутниковые исследования.

На его месте и вы бы наверное засуетились (фото с сайта bbc.co.uk).

Хотя, ещё в 1980 году нечто подобное предполагал американский нобелевский лауреат – физик Луис Альварес (Luis Alvarez).

Кратер получил название Чиксулуб (Chicxulub) – по наименованию расположенной неподалёку бедной деревушки.

Не удивительно, что местные жители не догадывались, что ходят по мемориалу. Перепад высот на пяти километрах внешней границы воронки составляет всего несколько метров.

По расчётам учёных, диаметр астероида, вызвавшего столь значительные разрушения, должен был составлять порядка 10 километров. Если только ущерб не причинила залётная комета.

Последствия столкновения оказались губительными для всякой земной живности конца мезозойской эры.

Предположительно, в воздух поднялись гигантские массы пыли, застилающей Солнце и препятствующей росту растений.

Стрелочками обозначена граница кратерного «корыта» (фото NASA).

Мгновенное испарение миллиардов тонн скальных пород привело к изменению климата на планете.

Серные пары с места катастрофы вызвали выпадение кислотных дождей.

В довершение всего, активизировалась поутихшая было вулканическая деятельность.

Итого, по разным оценкам, от 70 до 90 процентов живых существ той эпохи приказали долго жить. Может быть, это и к лучшему: иначе не видеть нам господства млекопитающих и не читать вам нашей статьи.

Кстати, на территории Украины находится кратер Болтыш диаметром в 24 км. По последним прикидкам, он образовался примерно в то же время, что и Чиксулуб, плюс-минус «жалкие» 250 тысяч лет.

В этом кружочке располагается крупнейшая метеоритная воронка (фото с сайта bbc.co.uk).

То есть, скорее всего, имел место астероидный «дуплет». Хотя украинский небесный гость был поменьше — раз в десять.

Сейчас кратер Чиксулуб подвергается интенсивным научным исследованиям. Запланировано бурение трёх скважин, глубиной от 700 метров по полутора километров. Стоимость работ оценивается в $1,5 миллиарда.

Дело в том, что очаг взрыва с тех давних пор заполнился отложениями известняка, толщина которого местами достигает одного километра. Процессы разрушения и эрозии известняковых пород вызвали образование пустот и колодцев-водостоков.

Эти природные ёмкости практично использовались исчезнувшей цивилизацией индейцев Майя для совершения жертвоприношений.

Глубинные исследования помогут восстановить первоначальную геометрию воронки.

Химический анализ состава породы на дне проделанных скважин позволит понять масштабы экологической катастрофы, чуть было не похоронившей земную жизнь, и исследовать прочие улики, до сих пор остающиеся на «месте преступления».

Вольная художественная фантазия по мотивам давних событий (фото с сайта home.lanet.lv).

Вы спросите, что это мы вдруг вспомнили о юкатанском коллапсе, хотя толком ещё ничего не доказано. Может, и не вспомнили бы, если б не NASA.

В самом начале марта 2003-го американское агентство опубликовало, наконец, результаты космической съёмки поверхности кратера, сделанные шаттлом Endeavour ещё в 2000 году.

В ходе 11-дневных февральских мероприятий под названием радарно-топографическая миссия (Shuttle Radar Topography Mission – SRTM) челноком была проведена объёмная космическая съёмка Чиксулуба, а заодно и еще 80% земной поверхности.

Изучение результатов вылилось в обработку восьми терабайт информации от 200 миллиардов качественных измерений планетного рельефа. Весь процесс занял три года, поэтому американцы поспели с публикацией только теперь.

Очень вовремя, по нашему мнению, так как расследование катастрофы Columbia бросает некоторую тень на престиж ведомства, поэтому требуется иногда и реноме поддержать.

Обработка космической съёмки – дело непростое (фото с сайта jpl.nasa.gov).

Вспомните, что и точный возраст Вселенной определили за последний месяц, и анизотропность космического микроволнового излучения заприметили, и звёздную пыль как следует рассмотрели, и фотографии полюса холода старательно проявили.

А ведь данные для всех этих открытий тоже не с пылу, с жару.

Как бы то ни было, на картинках из космоса прекрасно видна граница кратера Чиксулуб, как на ладони.

Оставшиеся съёмки, не пройдёт и нескольких недель, собираются частично пустить в коммерческую продажу. Поскольку многие страны Южной Америки, например, до сих пор не знакомы с нюансами топографии своих территорий.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *